Как да отглеждаме шафран за печалба

Повечето екзотични подправки в света идват от екзотични места - отдалечени тропически острови или гъстите гори на Африка, Индия и Свят. Едно забележително изключение е шафранът, най-екзотичният и скъп от всички подправки. Расте щастливо в повечето умерени климатични условия, което означава, че може да се култивира в Северна Америка дори от градинарите в задните градини. Ако обаче искате да го отглеждате като парична култура, ще се сблъскате с усложнения.

Бърз грунд за шафран

Докато много подправки идват от тропически дървета или храсти, шафранът се добива от цъфтящ през есента минзухар, известен на ботаниците като Crocus sativus . Самата подправка се състои от миниатюрни, ярко оранжево-червени нишки, които растат в рамките на цъфтежа. След като сте го отгледали, има шанс за използване на произволен брой. Той е ценен от гурметата за уникалния вкус и цвят, който придава на едно ястие, и е особено добър, когато е съчетан с ориз, морски дарове и цитрусови плодове.

Това е и перманентно багрило. Когато четете за будистки монаси в „шафранови халати“, това често е буквално вярно, а шафранът има много приложения и в традиционната медицина.

Растящата част

Шафрановите минзухари не са трудна култура за отглеждане. Размножават се от луковици, месест луковичен корен, който се засажда през лятото за есенна реколта. Трябва да имате сравнително топло и сухо лято и есен, въпреки че малко дъжд е добре. Почвата в идеалния случай трябва да бъде лека, песъчлива и добре дренирана, защото шафранът не понася тежки или влажни почви.

Минзухарите цъфтят през октомври и трябва да откъснете цветята и да съберете нишките възможно най-скоро, след като са цъфнали. Раковините се разделят с изминалите години и можете да ги разделите и презасадите, за да увеличите запасите си от минзухари. Всичко това, разбира се, е лесната част. Трудната част е печалбата от шафрана, който събирате.

Трудната част: Жътва

Може би се чудите как култура, която е толкова относително безпроблемна за отглеждане, може да има толкова висока цена на пазара. Отговорът е прост: събирането на шафран е нелепо трудоемък процес и цената на труда ви ще ви накара или разбие. Няма начин да съберете нежните цветове механично, така че трябва да имате берачи, които патрулират по полетата през сезона на цъфтежа, за да откъснат цветята, докато цъфтят. След това плащате на други ръце, за да дразните деликатно нишките - само по три на цвят - от цветята.

Накрая те трябва да бъдат внимателно изсушени. Необходими са 150 цвята, за да се получи един грам готов за пазара шафран, и десетки хиляди, за да се направи унция. Ето защо най-много шафран идва от Испания и Иран, страни, където разходите за труд са по-ниски, отколкото в Северна Америка. Ето защо ще се борите да печелите пари от шафран, въпреки че цените на дребно, които често могат да се повишат до над 2000 долара за паунд.

Отглеждането на шафран в търговски количества като основна култура е сериозно предизвикателство, но може да успеете да го накарате да работи като част от смесена фермерска операция.

Минимизиране на разходите Ви

Една очевидна стратегия за справяне с въпроса за разходите за труд е да се възлагат нарастващите на някой в ​​държава с по-ниски заплати. Това не винаги е практично, особено ако искате да добавите още един поток от доходи към съществуващото си семейно стопанство. Най-прагматичният начин да намалите разходите си е да превърнете относително късния период на реколта във ваша полза.

Ако трябва да държите определен брой работници по прибиране на реколтата през октомври и началото на ноември за вашите други култури, може да сте в състояние да жонглирате с графика си, за да направите ръцете на разположение на шафрана между други, по-малко чувствителни към времето култури. На практика вашите ежедневни, евтини култури ще изплатят част от сметката за вашата екзотична реколта от шафран, намалявайки цената до точка, в която можете да разчитате на сложен маркетинг, който да ви даде печеливш продукт.

Някои маркетингови стратегии

Няма да имате голяма вътрешна конкуренция за вашия продукт. Амишите отглеждат малки количества шафран в Пенсилвания в продължение на векове, но той е предимно за лична употреба и малко от него достига до отворения пазар. Марките, с които ще се конкурирате, вероятно идват от Испания и Иран, двете водещи световни производители в света. Това може да ви даде възможност да се включите с готвачи във вашия регион, защото амбициозните готвачи на високо ниво винаги са склонни да използват и популяризират пресни, местни съставки, когато могат.

Всъщност, ако можете да подготвите готвачи във вашия район, преди да започнете да отглеждате, може да успеете да продадете реколтата си, преди дори да е била засадена. Интернет продажбите са опция, която отваря пазара извън непосредствения ви район. Може да не успеете да се конкурирате по цена с чужд шафран на по-ниска цена, но „отглеждан в САЩ“ със сигурност трябва да ви спечели малко сцепление и да разграничи вашия продукт от конкуренцията.

И накрая, може да изберете да следвате уелнес пазара, а не кулинарния пазар. Дългата история на медицинската употреба на шафрана го прави привлекателен за алтернативни здравни специалисти и може да ги намерите по-малко чувствителни към цената от готвачите, особено ако се погрижат за добре обута клиентела.